Effetti collaterali e controindicazioni della Serenoa repens (Saw palmetto)

Serenoa repens controindicazioni ed effetti collaterali

Buone notizie per gli uomini: la serenoa repens, conosciuta anche con il nome di Saw Palmetto o palma nana, è un valido rimedio naturale per favorire il benessere della prostata e per rinforzare i capelli.

Ma l’uso di prodotti a base di questa pianta fa male, ha effetti collaterali o controindicazioni? Ci sono rischi di infarto o altri danni reversibili o permanenti? Cerchiamo di fare chiarezza in questo articolo.

Serenoa repens: meccanismo d’azione

Prima di parlare degli effetti collaterali della Serenoa è bene capire il suo meccanismo d’azione.

Nei frutti della serenoa repens sono presenti fitosteroli, acidi grassi, flavonoidi e polisaccaridi, sostanze che sarebbero in grado di inibire l’enzima 5-alfa-reduttasi, che ha la funzione di trasformare il testosterone nel suo derivato molto più attivo, il di-idro-testosterone (DHT). 

Dato che la crescita della prostata e la caduta dei capelli nell’uomo sono fisiologicamente stimolate dal DHT, l’inibizione dell’enzima 5-alfa-reduttasi ha la potenzialità di contrastare questi disturbi. Questa azione di inibizione enzimatica sarebbe teoricamente simile, anche se in modo molto minore, a quella svolta dalla finasteride, farmaco di sintesi usato per curare l’iperplasia prostatica nell’uomo ed oggi anche per l’alopecia androgenetica, ma che allo stesso tempo comporta un rischio non trascurabile di effetti collaterali: l’inibizione dell’enzima 5-alfa-reduttasi ha infatti un effetto antiandrogeno che può provocare calo del desiderio sessuale, difficoltà di erezione, impotenza, crescita mammaria, dolore ai testicoli, umore depresso e, nei casi più gravi, infertilità.

Effetti collaterali e controindicazioni

Gli effetti collaterali più comuni che possono verificarsi in seguito all’uso di prodotti a base di Serenoa sono rappresentati da:

  • disturbi gastrointestinali come nausea, vomito e diarrea
  • cefalea
  • astenia

Altri effetti indesiderati considerati teoricamente possibili sono quelli segnalati per la finasteride nel paragrafo precedente, per via del simile meccanismo d’azione. 

In realtà nella letteratura scientifica, per la Serenoa, sono registrati rarissimi casi di questi fenomeni.

Questo si può spiegare con il fatto che l’azione del fitocomplesso, cioè l’azione di un insieme di sostanze che “lavorano insieme” per produrre un effetto benefico, e non di un singolo principio attivo come accade invece nei farmaci, ha come risultato un’azione armonica, non violenta e con una maggiore tollerabilità da parte dell’organismo.

Per quanto riguarda le controindicazioni, l’uso della Serenoa è sconsigliato negli adolescenti in età prepuberale, così come per donne in gravidanza o allattamento

Attenzione anche alla contemporanea assunzione di anticoagulanti ed antiaggreganti piastrinici ed eventuali terapie ormonali.

Schede Erbe:

Per maggiori informazioni sulle Erbe presenti sull’articolo cliccare sui seguenti link:

Serenoa repens, Serenoa repens Bertoni Sinonimo:Serenoa serrulata

Fonti:

  • Serenoa repens for benign prostatic hyperplasia. Tacklind J, MacDonald R, Rutks I, Stanke JU, Wilt TJ. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 12
  • Effect of increasing doses of saw palmetto extract on lower urinary tract symptoms: a randomized trial. Barry MJ, Meleth S, Lee JY, et al. JAMA. 2011;306(12):1344-1351.
  • Effects of long-term treatment with Serenoa repens (Permixon) on the concentrations and regional distribution of androgens and epidermal growth factor in benign prostatic hyperplasia. Di Silverio F1, Monti S, Sciarra A et al. Prostate. 1998 Oct 1;37(2):77-83.

Questo articolo si basa sull’uso popolare tradizionale e sulla letteratura scientifica. Le informazioni ed i consigli presenti non sono di natura prescrittiva o curativa, ma hanno solo uno scopo informativo.

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